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苹果推免费软件将冲击微软现金奶牛

发布时间:2020-01-17 19:35:50 阅读: 来源:电泳加工厂家

导语: 苹果本周宣布了一系列软件产品的免费。考虑到这些产品目前仍是微软的“现金奶牛”,因此这将对微软产生明显冲击。而微软已开始着手解决这一问题

10月27日消息,据美国科技博客TechCrunch周六刊登文章称,苹果本周宣布了一系列软件产品的免费。其中,iWork将向新购买OS X和iOS设备的用户免费提供。考虑到这些产品目前仍是微软的现金奶牛,因此这将对微软产生明显冲击。而微软已开始着手解决这一问题。

以下为文章主要内容:

苹果公司本周宣布,将向新购买OS X和iOS设备的用户提供免费的iWork办公套件,此外还向所有OS X用户免费提供OS X 10.9Mavericks升级。而微软近期开始向Windows 8用户免费提供Windows 8.1升级,将Office办公套件与Windows RT捆绑,并通过Office 365产品将Office作为一项服务来销售。

两家公司战略和当前产品线的重叠将影响短期营收,以及软件和硬件业务的长期利润率。两家公司最大的计算平台,包括Windows、iOS和OS X之间的关系正日趋紧张。考虑到近期这些平台的重要升级、Office的转型,以及苹果公司免费提供办公套件的举措,因此软件行业的未来发展非常值得关注。

操作系统

1.苹果公司不直接对OS X收费。当消费者购买苹果电脑时,支付的价格中也包含了OS X的开发和升级成本。

2.微软Windows业务的大部分收入来自向硬件合作伙伴销售授权,而消费者很少直接付费购买Windows。不过,消费者可能更容易感受到Windows的成本。有传闻称,一个Windows拷贝的成本约为80美元。硬件厂商将向消费者转嫁这部分成本。不过对大部分消费者来说,无论是OS X还是Windows,操作系统成本的概念都很模糊。

3.两家公司同时开始免费提供系统升级,这不是巧合。如果对系统升级收费,那么将带来版本碎片化的问题。目前,版本碎片化带来的影响要比以往更大,因为操作系统已融合了许多软件和服务。

4.OS X Maverick和Windows 8.1并不适合直接对比。前者可以升级多个OS X版本,而Windows 8.1只能基于Windows 8升级。

5.如果认为,苹果公司免费提供一些东西而微软仍然收费,那么并不完全正确。无论哪家公司,操作系统开发团队和内部及外部硬件开发团队之间都存在资金流动。

6.微软自身和第三方厂商都在开发Windows硬件产品,因此情况更复杂。其中涉及到复杂的资金流动和会计操作,但消费者看到的只是最终产品价格。

7.这带来了又一个问题:苹果公司硬件产品的利润率很高,而Windows平台硬件厂商的利润率很低。如果这些厂商不支付Windows授权费,那么仍可以取得不错的利润率。因此,苹果公司硬件的高利润率可以被视为操作系统的成本。

8.在产品由硬件和软件共同组成的情况下,很难分清哪些利润来自软件,哪些来自硬件。

9.因此直接对比Windows 8.1 Pro的和OS X Mavericks的成本是不合理的,但苹果公司的做法毫无疑问能取悦用户。

办公软件

与此同时,苹果公司宣布了iWork办公套件的免费计划,此前iWork应用的价格为每个10美元。而微软企业沟通主管弗兰克肖(Frank Shaw)随后在博客中撰文称,iWork并不普及,同时功能也不强大,因此这一免费的决定无足轻重。他认为,苹果公司在这一方面只是追赶微软,而微软对此并不感到担心。

《快公司》杂志则刊文称,iLife和iWork套件的免费将对微软产生冲击,因为Office目前仍是微软主要的营收来源。尽管iWork不像Office一样普及,但这将不利于微软对Office的收费计划。微软今年决定,Office 365的年收费价格为99美元。苹果高管艾迪库伊(Eddy Cue)甚至指出,其他人需要你付一点钱才能使用他们的软件。

TechCrunch认为,办公软件市场的情况如下:

1.iWork对苹果公司来说是产品线的一个补充,即使每个应用售价10美元也不会对业绩产生太大影响。然而作为对比,微软企业业务上季度营收为72亿美元。

2.iWork的免费短期内将会在Mac平台上不利于Office。不过由于目前尚不清楚Mac平台上Office有多热门,因此很难估计随之而来的影响。

3.Office for Mac对微软企业业务营收的贡献不会很大,因此iWork的免费不会对Office的营收造成太大的直接影响。而由于微软以极高的利润率向企业用户大批量销售Windows版Office,因此iWork免费的影响几乎可以忽略不计。

4.iWork免费带来的主要威胁在于拉低了办公类软件的成本,而办公类软件是微软的主要收入来源。如果苹果公司能转变消费者观念,导致消费者不再付费使用办公软件,那么微软将遭遇致命打击。

5.对于目前的状况,微软也有一定责任。微软尝试将Office软件捆绑在Surface 2和Surface平板电脑中,这导致Office的成本与Windows混合在一起,而Windows本身的成本已混合在硬件中。微软并未对这些Office按月收取使用费,因此贬低了Office的价值。微软很可能不欢迎这样的局面,但似乎并没有更好的办法。

6.微软已经意识到,Office的传统商业模式已不再适用,盒装软件的时代已经结束。例如Adobe和微软目前都在向软件即服务的模式转型。

7.微软一方面需要保护Office的营收,另一方面也在调整其商业模式。考虑到微软这一部门每天带来约8000万美元营收,因此这不是一项简单的工作。这就好比一方面要参加激烈的赛车比赛,一方面也在维修赛车。

8.微软认为,该公司可以利用Surface 2硬件较高的利润率来部分弥补软件业务的损失,但硬件合作伙伴无法采取同样的模式。当苹果公司开始威胁微软的软件业务时,微软可以利用硬件业务作为弥补,但这也导致微软与硬件合作伙伴之间的竞争更激烈。

9.微软相对于苹果公司仍有一些优势,即Office目前仍是全球最流行的办公套件。例如Office 365目前的年化营收达到15亿美元。而在Office 365面市的200天之后,就已拥有了200万付费用户。

综上所述,苹果公司正在挑战微软的现金奶牛,但仅仅只在自己的系统平台上,并且只面向新用户。以往,尽管价格较低,但苹果公司办公套件的市场需求一直不大,而微软的产品更有竞争力。不过微软已经意识到,传统模式正在消亡,因此正在对Office进行调整,以创造新的收入来源。在这样的情况下,苹果公司将办公软件变成了操作系统的一部分,在销售硬件的同时向用户进行销售。

这样的模式具有吸引力,但考虑到苹果公司目前不是前五大PC厂商,因此iWork带来的挑战主要在移动领域。苹果公司能否成为移动办公软件市场的主导者?至少在一定程度上,免费的iWork将在这一领域冲击微软。不过iPad目前缺乏强大的键盘配件,因此很难看清免费的iWork能在新款iPad上发挥多少作用。

紧张关系

当前,软件、服务和设备的结合正越来越紧密。这3个方面是一个平台的构成元素,并成为对抗其他平台的资本。因此目前还很难回答,iWork免费能带来多大的影响。苹果公司毫无疑问正在将软件产品的价格降至消费者愿意付费的程度。这意味着微软将需要跟随这一步伐,同时通过应用商店和硬件获得新的收入。

考虑到Surface 2中集成的Office,软件价格下降给微软带来的压力已经很明显。不过大型客户的需求仍将保护微软的企业业务,使微软有足够时间找到转型之路。

微软正在应对市场对其的不利趋势,而苹果公司在此基础上步步紧逼。关键的问题是:谁将赢得最终的胜利?

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