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TechCrunch苹果应推出iOS设备游戏外设

发布时间:2020-02-12 20:46:58 阅读: 来源:电泳加工厂家

导语:知名游戏设计师塔蒂格·凯利(Tadhg Kelly)近日在美国科技博客网站TechCrunch上撰文称,苹果公司应该放弃患得患失的心理,力推iOS设备专用外设,以扫除外界有关其“江郎才尽”的质疑,重塑游戏外设市场格局。

以下为文章全文:

新型互动手段

从iPhone问世的那一天,我就成了它的“死忠”。虽然从未拥有过一代iPhone,但我始终对这款手机推崇备至,后来买了一部iPhone 3G。我用它来打电话、听音乐、发邮件、浏览社交媒体,还当作游戏设备。我买iPad也用来做同样的事情,除此之外,我还用它来看书,以及写作等有意义的事情。

我发现,触控计算设备令许多事情简单化,这一点真是令人无比陶醉。今天,我们还具有了一种新的互动手段,而这种手段以前只是在电视剧《星际旅行:下一代》中见识过,我们所掌握的功能也往往好于这部剧集中展现的场景。同许多人一样,我也发现iOS7特别迷人,期待着能在今年晚些时候上手体验一番——我通常不安装测试版。

我对iPhone以外的手机,从无太大的兴趣。虽然一些购买了Android和Windows Phone手机的朋友,盛赞这两个平台的价值,但我觉得把自己所有的计算设备都整合到同一个云端,是一件有益的事情。我有两台Mac电脑和一台Apple TV,还打算在苹果公司推出视网膜屏版iPad Mini,也购买一台。我甚至在处理邮件和日历时也用到iCloud,只是没有上瘾罢了。

正是上面这些经历,让我对苹果公司触屏设备的未来发展方向充满担忧,特别是在与游戏有关的事情上面。随着使用其他智能设备的次数越来越多,我对iPhone和iPad作为游戏平台的表现愈发不满。我认为,苹果公司正在错过再次推出革命性产品的机会。苹果有机会重塑游戏控制行业的面貌,但似乎并没有这方面的想法。我想,这是一个错误。

触控游戏限制

我认为,自己之所以厌烦触控游戏,并不是因为市场缺乏多样性。从《XCOM》到Home,再从《Dots》到《Year Walk》,iOS游戏市场有许多不错的作品,我相信这种趋势仍将继续。让我厌烦的其实是,触摸式交互本身所具有的局限性,同以前一样,触控的潜力给人感觉像是被榨干了。

在游戏设计方面,大多数触控式游戏都依赖于拖动和轻敲等动作。玩家或是在屏幕上拖动手指,或是选择虚拟按钮玩游戏。除了这些玩法,有些游戏还利用身子倾斜(特别是赛车游戏),甚至是移位(如《Zombies Run!》游戏)。尽管如此,大多数触控式游戏都涉及拖动和轻敲等动作。

在PC上,你有鼠标和键盘,可以左右点击或滑动;在游戏主机上,你有遥控杆和按键等。这两个都是玩游戏的可靠平台,虽然有些抽象,不像触摸屏那么直观,但都可以实现多种交互,而这恰恰是一流游戏设计的基础。正因为如此,PC和主机游戏才能经久不衰,同时也是游戏种类繁多的原因。

虽然触控可能是最直观的体验,但它缺乏支持复杂互动的能力。我并不是说游戏必须保持优雅,而是说许多类型的游戏在触控平台上玩不转。在涉及复杂和强大的交互动作的设计上,从跳跃平台、射击到运动等,触控具有一系列的局限性,如缺乏触觉反馈或精确感。

正因为如此,触控游戏中鲜有绝佳的动作游戏,尽是一些益智、赛跑、猜谜和赌博游戏,像射击、格斗或动作冒险之类的游戏却极少。纵然有许多游戏试图利用最为初级的动作,如《The Walking Dead Assault》,但最终却发现单一单位和多个单位之间的区别,往往弄得人晕头转向。最终,此类游戏只好让玩家开始识记各种姿势。

专用游戏手柄

也许是觉得到了扩大游戏类型的时候了,苹果公司发布了iOS专用游戏手柄的统一规格。不久,你可以给iPhone和iPad购买蓝牙游戏手柄,这将大大增加现有游戏类别。从原则上讲,这是一个好消息,但苹果公司所追求的方向却令人感到担忧。它不是在开发专有iJoypad(iPhone保护盖或电池附件),来重塑游戏控制手柄的面貌,而只是让其他公司通过iOS升级做到这一点,将赌注押在外设厂商上。

我认为,这是一个重大失误。外设往往很难卖。多年来,硬件厂商已经推出了各种各样的游戏设备外设,如Thrustmaster操纵杆或可在《化解危机》(Time Crisis)游戏中使用的光枪。由于缺乏支持,这些设备最终沦为游戏产业的小众产品,销量十分有限。外设基本上是在一个大平台内构建了一个迷你平台,需要自有游戏才能走向成功。

这意味着,开发商需要投入时间编写代码来支持外设,进而形成了一种“先有鸡,还是先有蛋”的悖论。开发者觉得,只有游戏平台获得足够的支持,他们才会参与进来。问题是,如果开发者不先去参与,平台就无法获得足够的支持。因此,第三方外设往往只适用于非常小众的游戏。

不过,这个悖论也有一个例外,那就是平台拥有者自己开发外设。Wii Fit、Kinect和EyeToy,都是这种外设的典型例证,每一款都有能力扩大其寄主平台的使用范围。一旦受到平台拥有者的直接推动,外设销量往往能达到数百万。开发者也更有可能陶醉于开发游戏的想法,而平台拥有者在鼓励他们开发游戏的问题上,往往会起到推动作用。

这种设备还会得到平台旗下操作系统的支持,也就是说,他们可以制定标准。即便有些厂商随后也会推出山寨版本,不过开发者也可以始终向核心外设靠拢,毕竟,只有核心外设才能成为山寨跟风者的模板。

被指日渐平庸

我确实希望苹果公司能采取这种策略。该公司之前也推出过外设产品,如Smart Cover和Magic Trackpad,这两款产品都大获成功。毕竟,苹果公司始终在追求垂直整合以及“端到端”体验,其重要专利也受到所有科技公司的一致推崇。因此,苹果公司应该起到表率作用,为iOS平台打造一个专用iJoypad,再一次改变游戏行业的面貌。

虽然对于外界有关苹果公司不再具有创新能力的质疑,该公司市场营销高级副总裁菲尔·席勒(Phil Schiller)一笑置之,不过在iOS游戏手柄市场缺乏领导地位,的确让苹果公司面临很大的风险。

苹果公司已不再被视为借助iPhone、iPad不断颠覆科技行业的创新引领者,而是似乎下定决心随波逐流。它正变得平庸,看待游戏手柄外设的态度,就像是PC厂商对Thrustmaster操纵杆的认识,错失了一个巨大的发展机遇。

虽然数百万用户可能不会将iOS设备当作游戏平台,但也有数百万的用户会这样做。游戏一直是最畅销的应用。有些游戏每天的销售额接近于100万美元。受众有了,内容也有了,但却缺少强大的互动方式,结果让整个链条缺少了重要一环。

在下一代iOS设备上直接添加一个游戏手柄,这听上去虽让人觉得可怕,毕竟不利于iOS设备简洁、直观的体验,但是,如果苹果公司推出自有专用外设,很有可能会成为其新的营收来源。一旦上市,这种外设的销量同样会轻松达到数百万。

回归创新本色

苹果公司可以重新定义iOS的含义,而开发者也会争相开发一流游戏,实际上,Smart Cover已经证明了苹果公司具有这种能力。它甚至还可以尝试将Apple TV变成微主机。每个人都会对能增加游戏元素的iPhone 5/5S新保护套趋之若鹜,尤其是如果乔纳森·艾维(Jonny Ive)能重新定义控制概念的话。

苹果公司需要抓住机遇,尝试新的东西,而这也正是苹果公司生存之本,所以说,远离新事物,与苹果公司的“创新本色”并不相符。随着苹果公司即将发布iPhone 5S,外界无疑希望,摄像头的质量更优,显示屏效果更佳,新应用更多,但苹果公司一直在对这些方面做出改进。即便是屏幕分辨度更高,甚至是EarPods更好,抑或是地图或Siri功能升级,这些都是人们预料中的事情,并不会带给人惊喜。

相比重塑一个并不需要的行业,我们对苹果智能手表或电视的前景更为激动。苹果公司会逐渐感受到这一点,因为我们并不期待着它再去豪赌核心平台。鉴于苹果公司发布会的内容变得更好预测,没人认为iPhone 5S会展现出完全不同于iPhone 5的面貌,也没人真正认为iOS7的改进幅度会超过前一代。

或许,越来越多的人觉得,苹果公司正陷入江郎才尽的困窘,鉴于它最近患得患失的表现,有这种想法并不令人吃惊。我个人认为,iJoypad正是那种可以彻底消除这种质疑的产品,也可以让苹果公司重拾冒险精神,不再瞻前顾后。

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